Dans une clinique dentaire, l’hygiéniste dentaire est un professionnel essentiel qui travaille en collaboration et en coordination avec le dentiste de la clinique. Il ou elle est formé(e) et préparé(e) pour être un(e) expert(e) en hygiène bucco-dentaire. Nous expliquons ci-dessous les fonctions de l’hygiéniste dentaire dans sa pratique quotidienne.

Qu’est-ce qu’un hygiéniste dentaire ?

L’hygiéniste dentaire est le professionnel de la santé chargé de promouvoir la santé bucco-dentaire du patient tout en l’éduquant sur la manière de la prévenir et de l’entretenir. L’hygiéniste dentaire exerce également des fonctions d’assistance technique pour aider le dentiste dans certains traitements dentaires.

Quelles sont les fonctions de l’hygiéniste dentaire ?

Les fonctions de l’hygiéniste dentaire sont d’expliquer et d’éduquer les patients sur la manière de prendre soin de leur santé bucco-dentaire. Il s’occupe également de la prévention, du traitement et du maintien de la santé dentaire de chaque patient. L’hygiéniste dentaire entretient toujours une communication directe avec le dentiste et, lors du premier examen bucco-dentaire du patient, il recueille des données sur l’état de la cavité buccale à des fins cliniques ou épidémiologiques.

Comment travaille l’hygiéniste dentaire ?

L’hygiène dentaire est le principal traitement et la base d’une bonne santé dentaire. L’hygiéniste dentaire est chargé de réaliser ces traitements dans la clinique dentaire. Il élimine le tartre et les bactéries accumulés sur les dents et les gencives, qui sont à l’origine de maladies telles que la gingivite et la parodontite. Au cours de ces séances, l’hygiéniste dentaire doit motiver et instruire le patient sur la manière de procéder à son hygiène dentaire et sur les compléments à utiliser en plus du brossage. Utilisation de fil dentaire, de brosses interdentaires, brossage de la langue, dentifrices et bains de bouche adaptés à chaque besoin particulier, irrigateurs buccaux, etc.
L’hygiéniste dentaire traite également les maladies parodontales en effectuant un détartrage et un surfaçage radiculaire. Si une anesthésie est nécessaire pour le détartrage, c’est le dentiste qui l’administrera au patient. Il est également important de connaître et de conseiller le patient sur ses habitudes alimentaires et toxiques, comme le tabac et l’alcool, par exemple.
Le blanchiment des dents est un autre traitement effectué par l’hygiéniste dentaire. Il s’agit d’un traitement de plus en plus demandé et l’hygiéniste le réalise en toute sécurité. Après l’hygiène dentaire, la séance de blanchiment est effectuée à la clinique, puis on explique au patient comment procéder à domicile et on lui remet le kit de blanchiment à domicile. Au bout de trois semaines ou d’un mois, le patient aura un sourire plus éclatant et plus jeune. Le patient est toujours surveillé par l’hygiéniste dentaire pendant le traitement et jusqu’à ce qu’il soit terminé.
L’hygiéniste dentaire est également chargé de l’entretien annuel des prothèses implanto-portées. Une fois par an, il est conseillé de démonter la prothèse implantaire, de la désinfecter et de la nettoyer, ainsi que d’assainir la zone de l’implant dentaire qui est reliée à la prothèse. On contrôle ainsi la santé de l’implant dentaire et de l’os alvéolaire qui le supporte.
L’hygiéniste dentaire effectue également des contrôles radiographiques pour le diagnostic des traitements. L’hygiéniste dentaire est pleinement qualifiée et formée à cet effet, grâce à la qualification d’opérateur d’installation de radiographie délivrée par le Conseil de sécurité nucléaire. L’hygiéniste dentaire est également responsable de la désinfection et de la stérilisation du matériel dentaire, des appareils dentaires et du cabinet dentaire.

L’hygiéniste dentaire : le bras droit du dentiste

Lors de vos visites chez le dentiste, vous avez peut-être remarqué qu’en plus du dentiste, il y a généralement un autre professionnel qui travaille dans le cabinet dentaire, qui l’aide et qui enregistre des données sur un ordinateur. Il s’agit de l’hygiéniste, un profil professionnel que peu de gens connaissent.
Les hygiénistes dentaires (on utilise le genre neutre, mais la plupart sont des femmes) sont des professionnels de la santé dentaire qui assistent les dentistes au cabinet dentaire et lors des examens radiologiques. Ils jouent également un rôle important dans la prévention et la promotion de la santé bucco-dentaire.

Les hygiénistes sont des professionnels qui ont reçu une formation spécifique.

Les hygiénistes dentaires sont des professionnels des soins ; ils ne doivent pas être confondus avec les assistants dentaires, dont les fonctions sont différentes.

La fonction principale de l’hygiéniste dentaire est d’assister le dentiste et de coordonner avec lui les traitements en bouche. Il effectue également des examens radiologiques et saisit les données cliniques sur l’ordinateur du cabinet dentaire.
Mais ses fonctions vont bien au-delà de celles d’un simple assistant. L’hygiéniste dentaire peut également effectuer (et effectue souvent) des travaux de dentisterie préventive de manière autonome : les plus fréquents sont les nettoyages buccaux, mais il peut également appliquer des scellés fissuraux sur les molaires pour prévenir les caries, procéder à la fluoration…
Toutefois, les hygiénistes ne sont pas autorisés à effectuer des traitements affectant les dents de manière permanente, qui relèvent exclusivement de la responsabilité d’un dentiste. En outre, le dentiste supervise toujours (directement ou indirectement) le travail de l’hygiéniste au cabinet.

Stérilisation et désinfection

Les hygiénistes sont également responsables de la stérilisation de tous les instruments utilisés par les dentistes dans leur cabinet, ainsi que de la désinfection du cabinet entre les patients. Ce travail peut sembler routinier et sans importance, mais le respect scrupuleux des protocoles d’asepsie et d’hygiène est d’une importance vitale dans les cliniques soucieuses de leur réputation et de la santé de leurs patients. Dans les cliniques, les hygiénistes jouent également un rôle dans l’éducation des patients en matière d’hygiène et de diététique, élément essentiel de leur travail de prévention des problèmes bucco-dentaires.

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